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Zum Rooney-Abschied erklingt »My Generation«

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Englands Rekordtorschütze Wayne Rooney sagt im Freundschaftsspiel gegen die USA »Goodbye«. Doch der Nachwuchs um BVB-Talent Jadon Sancho stiehlt ihm die Show. Jetzt geht der Blick nach Wembley, wo England in der Nations League ein Endspiel gegen Kroatien hat.

England-Trainer Gareth Southgate wirkte fast amüsiert. »Ich bin mir sicher, wer immer sich die Nations League ausgedacht hat, sitzt gerade irgendwo selbstzufrieden in der Schweiz«, scherzte er am Donnerstagabend nach dem 3:0 (2:0)-Sieg seines Teams im Freundschaftsspiel gegen die USA. Weil Kroatien zeitgleich in der Nations League einen 3:2 (0:0)-Erfolg gegen Spanien feierte, kommt es am Sonntag in London zum Endspiel zwischen England und Vize-Weltmeister Kroatien, während Spanien als Zuschauer zittert.

Von Abstieg bis Gruppensieg ist für die Teams, die jetzt beide vier Punkte haben, alles möglich. »Das wird ein ganz besonderes Spiel am Sonntag«, meinte Southgate, der vom Ergebnis der Gruppengegner nicht sonderlich überrascht war. »Wir wussten, dass es schwer wird für Spanien«, sagte der Coach, dessen Mannschaft im Halbfinale der WM an den Kroaten gescheitert war. »Kroatien hat mal wieder seine Widerstandsfähigkeit gezeigt.«

Mit der Partie seiner jungen Truppe gegen die USA war der 48-Jährige zufrieden. »Wir hatten ein wirklich unerfahrenes Team auf dem Platz«, sagte Southgate nach dem Sieg gegen die USA, »die haben sich behauptet und viel gelernt, und wir haben einem unserer großartigsten Spieler aller Zeiten Respekt gezollt.« Dem 33-jährigen Wayne Rooney blieb zwar bei seinem letzten Kurzeinsatz für England ein Tor verwehrt, trotzdem wurde der Rekordtorschütze zum Abschied mit Sprechchören gefeiert.

Dass der Rockklassiker »My Generation« von The Who aus den Boxen des Wembley-Stadions ertönte, war symbolisch. Rooneys Auftritt hatte eher Showcharakter. Die Hoffnung liegt längst auf dem Nachwuchs. »Wir haben einen Blick in die Zukunft bekommen«, meinte Southgate. Nach Jesse Lingards Führungstreffer erzielten Trent Alexander-Arnold (20) vom FC Liverpool und der zuvor lange verletzte England-Debütant Callum Wilson (26) vom AFC Bournemouth ihre ersten Länderspieltore.

Lob für Sancho

Besonders der erst 18 Jahre alte Jadon Sancho von Borussia Dortmund begeisterte bei seinem ersten Startelfeinsatz Fans und Medien. Sancho habe »mit seinem umwerfenden Talent auf sich aufmerksam gemacht«, schwärmte die Zeitung »Guardian« am Freitag. »Hervorragender Jadon Sancho stiehlt Wayne Rooney bei seinem Abschied die Show«, titelte die »Times«. Der Youngster freute sich und blieb bescheiden: »Mit Wayne Rooney zu spielen, damit ging ein Traum in Erfüllung.« Dass Sancho am Sonntag wieder in der Startelf steht, ist trotzdem unwahrscheinlich. Für England geht es dann um alles. Ein Erfolg gegen Kroatien bedeutet den Gruppensieg, mit einem Remis bleiben die Three Lions auf Platz zwei, eine Niederlage wäre der Abstieg in die B-Liga. Southgate freut sich auf »ein brillantes Spiel« zum Abschluss des Fußballjahres. »Wir werden Kroatien nicht unterschätzen«, versprach er. »Sie haben einen großen Schub bekommen.«

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