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Brian Bell und sein RSV Lahn-Dill wollen sich in eigener Halle den Königsklassen-Titel holen. Auf den Dauerrivalen RSB Thuringa Bulls um Ian Pierson (l.) und Helen Freeman (r.) könnten die Mittelhessen frühestens im Finale am Sonntag treffen.

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RSV Lahn Dill kämpft um Krone der Königsklasse

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Für den RSV Lahn-Dill geht es ab Freitag um den Titel in der Königsklasse. Die Mittelhessen starten in eigener Halle als Mitfavorit um den Titel im Champions Cup. Es gibt aber Unwägbarkeiten.

(aj). Am Wochenende ist die europäische Königsklasse zu Gast in Wetzlar. Nach 2005 und 2009 wird der kontinentale Klubchampion von Freitag bis Sonntag in der Rittal-Arena gekürt - und mittendrin der RSV Lahn-Dill, der auf dem Parkett und als Ausrichter glänzen möchte. Mit einem angepassten Modus, einen aufwendigen Hygiene- und Testkonzept und unter einem temporär veränderten Namen steigt die Veranstaltung als Champions Cup mit acht europäischen Topteams.

Dass die IWBF Europe als veranstaltender Verband und die teilnehmenden Mannschaften in dieser schwierigen Situation sich sofort auf Wetzlar aus Ausrichtungsort einigten, ist gleichermaßen Anerkennung wie Bürde für die Stadt, die Rittal-Arena und den RSV Lahn-Dill.

Gemeinsam wurde so ein umfangreiches Hygienekonzept entwickelt, das eine Blase für die acht teilnehmenden Mannschaften aus Spanien, Italien und Deutschland sowie alle Offiziellen vorsieht. Mit eingebunden sind drei Hotels in Wetzlar, die Rittal-Arena selbst und auch der Malteser Hilfsdienst, der an den vier Tagen über 1000 Antigen- und PCR-Tests durchführt, während die Teilnehmer sich abgeschottet in ihren Hotels aufhalten und nur zu den jeweils eigenen Spielen in die Arena kommen.

Zwölf Spiele an drei Tagen

Zwölf Monate nach dem eigentlich angedachten Datum ist die europäische Königsklasse damit endgültig nach Wetzlar zurückgekehrt. Aufgrund der Covid-19-Pandemie jedoch einmalig als Champions Cup und nicht unter dem Titel Champions League. Hintergrund ist die Tatsache, dass mit der Gruppenphase Ende Januar und dem Viertelfinale im März die sportlichen Qualifikationsrunden entfallen mussten. Der sportlich hohe Wert des Champions-Cup-Titels ist jedoch identisch mit der Champions League, denn in Wetzlar wird der offizielle Sieger der europäischen Königsklasse gesucht.

Der angepasste Modus des Champions Cup ist so einfach wie ambitioniert. Zwölf Spiele an drei Tagen: die Viertelfinalduelle am Freitag, die Platzierungs- und Halbfinalspiele am Samstag sowie die Finalbegegnungen am Sonntag. Die Paarungen zum Auftakt am Freitag haben sich dabei aus der Europarangliste der IWBF Europe ergeben, in der der RSV Lahn-Dill aktuell auf Rang drei rangiert. Damit trifft er im Viertelfinale an 20 Uhr auf die Nummer sechs des kontinentalen Rankings, den spanischen Tabellenzweiten BSR ACE Gran Canaria. Lediglich die Baskets 96 Rahden sprengen dieses System, nachdem die Ostwestfalen als RBBL-Dritter mit einer Wildcard kurzfristig eingesprungen sind. Sie ersetzen den israelischen Meister Ilan Ramat Gan, der seine Teilnahme absagen musste.

Somit kommt es in der Runde der letzten Acht nicht nur zu einem rein spanischen Duell zwischen dem dortigen Tabellendritten Albacete und Tabellenführer Bilbao, sondern gleich zum Auftakt des Champions Cup auch zu einer deutsch-deutschen Auseinandersetzung zwischen dem Titelverteidiger RSB Thuringia Bulls und den Baskets Rahden. Die Sieger dieser beiden Partien stehen sich dann auch im Halbfinale am Samstag gegenüber. Sollte der RSV Lahn-Dill den Sprung unter die letzten vier Teams schaffen, würde ihn dort der Sieger der Begegnung Madrid gegen Porto Torres erwarten.

Selten scheint der Ausgang der europäischen Königsklasse so offen zu sein wie in diesem Jahr. Zum einen hat aufgrund der Covid-19 Pandemie keines der beteiligten Teams in dieser Spielzeit bisher seine Visitenkarte auf dem internationalen Parkett abgeben können, zum anderen scheint gerade die spanische Liga aktuell so ausgeglichen wie selten zuvor. Auf der iberischen Halbinsel rangiert Spaniens Rekordchampion CD Ilunion trotz namhaften Kaders aktuell nur auf Platz fünf. Ganz vorne sind die Basken aus Bilbao zu finden, gefolgt von Gran Canaria und Albacete auf den Plätzen zwei und drei.

RSV gehört zu den Mitfavoriten

In Deutschland scheinen sich ebenfalls die Kräfteverhältnisse ein wenig verschoben zu haben. Während der zweifache Champions-League-Sieger Thuringia Bulls auf Rang zwei über die Ziellinie der Bundesliga-Hauptrunde ging, hat sich der RSV Lahn-Dill auf dem Papier und durch den 82:54-Kantersieg im direkten Ligavergleich wieder den Platz an der Sonne zurückerobert. Somit dürften die beiden deutschen Topteams sowie alle vier Vertreter aus Spanien zu den Mitfavoriten auf den kontinentalen Titel gelten. Lediglich den Sarden aus Porto Torres und Neuling Rahden werden nur Außenseiterchancen eingeräumt.

Die sportlichen Ziele des RSV Lahn-Dill sind von den Verantwortlichen bei der außergewöhnlichen Auflage nicht ganz einfach zu definieren. Grundsätzlich gilt für die Wetzlarer, wie für alle anderen sieben Teams, dass das oberste Ziel sein muss, sicher und stabil durch den Wettbewerb zu kommen. Bereits ein positiver Fall in jedem Team könnte das Aus der eigenen sportlichen Ambitionen und den Gang in die Quarantäne bedeuten.

Sportlich gehört der RSV Lahn-Dill zweifelsfrei zu den Mitfavoriten in der eigenen Spielstätte. Chef-Trainerin Janet Zeltinger und ihr »Co« Günther Mayer haben die Mannschaft seit dem letzten Sommer zu einer Einheit geformt, die die abgeschlossene Hauptrunde gewinnen konnte und zuletzt extrem souverän auftrat. Und dennoch gilt wiederum eine Besonderheit 2021: Nur das Team, welches die schwierigen und ungewohnten Rahmenbedingungen der gebildeten Blase mental am besten wegsteckt, wird sich in den drei Tagen von Wetzlar einen entscheidenden psychologischen Vorteil verschaffen können.

Der Spielplan

Freitag: Viertelfinale

Spiel 1 (12.30 Uhr): Thuringia Bulls - Baskets Rahden

Spiel 2 (15.00 Uhr): CD Madrid - Porto Torres

Spiel 3 (17.30 Uhr): Amiab Albacete - Bilbao

Spiel 4 (20.00 Uhr): Lahn-Dill - Gran Canaria

Samstag

Spiel 5 (12.30): Platzierungsrunde: Verlierer Spiel 1 - Verlierer 3

Spiel 6 (15.00): Platzierungsrunde: Verlierer Spiel 2 - Verlierer 4

Spiel 7 (17.30 Uhr): Halbfinale: Sieger Spiel 1 - Sieger Spiel 3

Spiel 8 (20.00 Uhr): Halbfinale: Sieger Spiel 2 - Sieger Spiel 4

Sonntag

Um Platz sieben (10.00 Uhr): Verlierer Spiel 5 - Verlierer Spiel 6

Um Platz fünf (12.30 Uhr): Sieger Spiel 5 - Sieger Spiel 6

Um Platz drei (15.00 Uhr): Verlierer Spiel 7 - Verlierer Spiel 8

Finale (17.30 Uhr): Sieger Spiel 7 - Sieger Spiel 8

Alle Spiele im Livestream

Da keinerlei Zuschauer zugelassen sind und selbst die akkreditierten Pressevertreter nur indirekten Kontakt zu den Sportlern erhalten, überträgt der RSV Lahn-Dill alle zwölf Spiele des Wochenendes live und kostenfrei auf seiner eigenen Streaming-Plattform www.rsvlahndill.de/ livestream sowie über SportDeutschlandTV. Die Partien mit deutscher Beteiligung in deutscher und die übrigen Begegnungen in englischer Sprache.

Die G egner

CD Ilunion Madrid: Der dreifache Champions-League-Sieger und 16-malige Meister Spaniens ist seit Jahren mit dem RSV befreundet. Beide Klubs gelten auch als die Mitinitiatoren bei der Entwicklung des Konzepts unter den Corona-Bedingungen. Mit den beiden britischen Weltmeistern Terry Bywater und Gregg Warburton, dem australischen Center Bill Latham, dem US-Paralympicssieger Jake Williams sowie dem spanischen Nationalspieler Pablo Zarzuela hat Trainer Miguel Vaquero einen Weltklassekader zur Verfügung. - Bilanz: Lahn-Dill- Madrid: 6:5.

Bidaideak Bilbao BSR: Der spanische Tabellenführer zeigt, dass auch ein Kader ohne internationale Stars erfolgreich sein kann. Mit dem Australier Jannik Blair haben die Basken nur einen Ausländer im Kader, dessen bekanntestes Gesicht Nationalspieler Jordi Ruiz ist. 2019 konnte Bilbao die EuroLeage 1. gewinnen. - Bilanz: RSV - Bilbao 2:0.

BSR ACE Gran Canaria: Drei Spanier, zwei US-Amerikaner, zwei Niederländer, je ein Brite und Italiener sowie der südafrikanische Center Richard Nortje tragen das Trikot des spanischen Tabellenzweiten. Das Team von den Kanarischen Inseln gewann 2007 den Willi-Brinkmann-Cup, die heutige EuroLeague 2. Und dennoch standen sich die Mittelhessen und die Canarios noch nie in einem europäischen Wettbewerb gegenüber. Das ändert sich am Freitag im Viertelfinale.

BSR amiab Albacete: Die spanisch-britische Spielgemeinschaft aus Kastilien-La Mancha kennt Wetzlar von ihrem Auftritt 2019. Damals gewannen die Spanier mit 71:68 gegen den Lokalmatador, ehe sich dieser zwei Monate später im Spiel um Platz drei in der Champions League mit 81:64 in Polen revanchieren konnte. Fünf Spanier, darunter Alejandro Zarzuela, Zwillingsbruder des für Madrid spielenden Pablo, sowie fünf Briten (darunter Ghazian Choudhry, früher Zwickau) bilden den Kader von Trainerin Esther Jiminez.

GSD Porto Torres: Die Sarden haben mit dem Argentinier Cristian Gomez einen Spieler in ihren Reihen, der bereits für die Baskets Rahden spielte. Die Italiener gewannen 2004 den damaligen André-Vergauwen-Cup und 2013 den Willi-Brinkmann-Cup. - Bilanz: RSV - Porto Torres 5:1.

Baskets 96 Rahden: Der Tabellendritte der RBBL wird am Wochenende bei seiner Königsklassen-Premiere sicher nicht Kanonenfutter werden. Mit dem polnischen Center Krzysztof Bandura, aber vor allem mit dem niederländischen Spielmacher Mustafa Krokmaz verfügen die Ostwestfalen über Akteure, die das internationale Geschäft kennen.

RSB Thuringia Bulls: Der Champions-League-Sieger von 2018 und 2019 und ewige Bundeliga-Rivale des RSV stand mit dem Verlust der beiden US-Boys Matt Scott und vor allem Jake Williams zu Beginn dieser Saison vor einem Umbruch. Spielberechtigt für die Ostdeutschen ist dagegen wieder der pfeilschnelle Schwede Joakim Linden (32). AJ

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