Internationales Flair auf Bieberer Berg

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(cd). Es ist die zufällige Fortsetzung einer kleinen Serie, wenn auch ein Jahr zu spät: 1998 testeten die Offenbacher Kickers gegen einen englischen Erstligisten (0:4 gegen den FC Arsenal London), 2008 gegen einen englischen Zweitligisten (1:2 gegen Nottingham Forrest) und nun gegen einen englischen Drittligisten. Am Samstag (15 Uhr) gastiert der AFC Wimbledon auf dem Bieberer Berg und sorgt dort nach längerer Zeit mal wieder für internationales Flair.

Eingefädelt hat diese Partie der OFC-Kooperationspartner Onside Sports GmbH. Die in Hamburg ansässige Agentur ist auf die Organisation von Trainingslagern und Testspielen spezialisiert und betreut auch den Londoner Stadtteilverein während seines Aufenthaltes in Deutschland. Da der AFC Wimbledon am Freitag (19 Uhr) in Weingarten gegen den Drittligisten 1. FC Kaiserslautern testet, bot sich ein freundschaftliches Kräftemessen mit dem OFC am Folgetag an.

"Es hat einfach alles gepasst", meint Christopher Fiori, Geschäftsführer der Kickers. "Der Termin war noch frei. Sportlich ist das ein guter Gegner, zumal die dritte englische Liga als stark gilt. Und unsere neuen Spieler können die Erfahrung machen, wie es ist, im Stadion für den OFC zu spielen." Natürlich freuen sich auch die, die schon länger bei den Kickers sind, auf das Duell mit dem AFC Wimbledon, allen voran Stürmer Jake Hirst, der Deutsch-Engländer aus Bad Nauheim in Reihen des OFC.

Der AFC Wimbledon gilt inzwischen als ein Paradebeispiel dafür, wie ein von Fans geführter Verein funktionieren und auch sportlich erfolgreich sein kann. Der AFC ist im Besitz des Dons Trust, einer von den Fans errichteten Non-Profit-Organisation, in der jedes Mitglied genau eine Stimme hat. Innerhalb von 15 Jahren stieg der Club von der 9. in die 3. Liga auf, überflügelte zwischendurch sogar Milton Keynes Dons, einst als FC Wimbledon bekannt, der 2004 von den Besitzern umgesiedelt worden war, und hält mit 78 aufeinanderfolgenden Ligaspielen ohne Niederlage (69 Siege, neun Unentschieden) den englischen Rekord. In der neuen Saison treffen beide Vereine übrigens in der 3. Liga wieder aufeinander.

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