Herausragendes Duo

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In den Trikots der Landesauswahlen Bayerns und Nordrhein-Westfalens standen sich Leon Kratzer und Niklas Kiel erstmals gegenüber. Zwei talentierte Basketballer, der eine aus Bayreuth (Kratzer), der andere aus Herford (Kiel). In den Jugendnationalmannschaften ab der U14 spielten die beiden zusammen. "Wir sind quasi in den Nationalmannschaften aufgewachsen", sagt der 2,07-Meter große Kiel. Der fünf Zentimeter größere Kratzer ergänzt: "Ich kenne Niki schon seit Ewigkeiten." Die beiden wurden Freunde und gingen auf Vereinsebene ihre eigenen Wege – bis vergangenen November.

In den Trikots der Landesauswahlen Bayerns und Nordrhein-Westfalens standen sich Leon Kratzer und Niklas Kiel erstmals gegenüber. Zwei talentierte Basketballer, der eine aus Bayreuth (Kratzer), der andere aus Herford (Kiel). In den Jugendnationalmannschaften ab der U14 spielten die beiden zusammen. "Wir sind quasi in den Nationalmannschaften aufgewachsen", sagt der 2,07-Meter große Kiel. Der fünf Zentimeter größere Kratzer ergänzt: "Ich kenne Niki schon seit Ewigkeiten." Die beiden wurden Freunde und gingen auf Vereinsebene ihre eigenen Wege – bis vergangenen November.

Da kam Kratzer aus Bamberg zu den Frankfurt Skyliners, weil der 22-Jährige beim langjährigen Branchenprimus keine Chance bekommen hat. Bis zur Wiedervereinigung auf dem Parkett mit Kiel mussten aber fünf Monate vergehen. Erst dann konnte der 21-Jährige nach drei Gehirnerschütterungen und zehn Monaten Pause sein Comeback feiern. Nach nur fünf Partien zusammen auf dem Feld ist deutlich erkennbar: Kiel und Kratzer harmonieren prächtig.

Immer wieder sucht Kiel das Anspiel auf Kratzer. Der 110-Kilo-Koloss setzt sich dann meistens gegen seine Gegenspieler durch und erzielt zwei einfache Punkte. Am Donnerstag klappte das ausgerechnet gegen Kratzers Ex-Klub besonders gut. 26 Punkte erzielte der Center beim 86:79-Sieg vor 3300 Zuschauern gegen Bamberg. So viele wie noch nie in seiner Karriere.

Kratzer und Kiel sind ein Duo, das bei den Skyliners die Zukunft gehört. Kiel hat noch einen Vertrag für die kommende Saison. Kratzers Vertrag hingegen läuft aus. "Der Verein hat aber eine Option. Ich fühle mich in Frankfurt sehr wohl", sagte der Center. Am Montag, wenn Ulm um 15 Uhr in die Ballsporthalle kommt, wird Coach Herbert wieder auf Kratzer und Kiel in der Startformation setzen.

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